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《黄帝外经》到底存不存在?

《黄帝外经》,绝对是中医历史上最大的一桩悬案。    尽管《汉书》中有关于《黄帝外经》的记载,但是这部书存在与…

《黄帝外经》,绝对是中医历史上最大的一桩悬案。

  

尽管《汉书》中有关于《黄帝外经》的记载,但是这部书存在与否仍然在学术界一直有争议。

  即便假设《黄帝外经》存在,它的内容也存在广泛的猜测。由于这个「外」字,谈到《黄帝外经》,大家首先会想到中医的外科手术,然后就会想起那位擅长外科手术的古代医生华佗。

  那么问题来了,《黄帝外经》(下文简称《外经》)这部书,真的只是一部外科著作吗?

  古人写书,分内外篇是一个常有的写作方式。这里的内外,内容上其实是有很鲜明的差别的,比如我们熟悉的《庄子》,就分为内外篇,一般认为内篇是庄子所著,外篇是弟子所写。还有《晏子春秋》等书,也是分为内外篇。分内外篇一个原则,就是「事理有别」,内篇主要讲理论,外篇主要讲具体的事,或者技术。比如《黄帝内经》(下文简称《内经》)就是以理论阐述为主的,用药方面只有十三张方子,《灵枢》中提到那么多关于针刺的内容,也是以理论为主的。

  所以,假如《外经》存在,而且卷数是《内经》的一倍,很可能并不是单纯讲外科的,尽管外科是其中的重要组成部分。我们所说的中医十三科,都是技术层面的,或许都在外经的涉及范围内。

  换句话说,这两本书的命名方式,可能「内」指理论,「外」指实践。

  我们来看看华佗的故事,也许也能得到一些启发。

  关于华佗,我们知道的故事基本上是两个版本,一个来自《三国演义》,另一个来自《三国志》和《后汉书》。

  在《三国演义》中,华佗有两场重头戏,先是为关羽刮骨疗毒,然后在准备给曹操做头颅手术时,被生性多疑的曹操杀害。因为是演义,加上成书年代距离东汉久远,所以不足为据。

  相比之下,《后汉书》和《三国志》的可信度要高很多(两本书的记载大同小异)。书中提到大量华佗神乎其神的医术,而且绝不仅仅是外科手术,药、针、灸的使用无不得心应手,而且断人生死,无不应验。曹操长期受头风眩困扰,华佗用针治疗,针到病除。所以曹操把华佗留在身边,专门给他看病。

  然后的情节,就跟我们熟悉的故事出入比较大了。说华佗此人脾气比较差,而且因为当时医生的地位低,华佗本是读书人,耻于做医生。曹操政务繁忙,又病了,但华佗借口妻子生病,多次延长假期不回来(所以有人断定华佗想以看病为跳板走仕途)。后来被曹操抓回来,临死前把一卷书给狱卒,想流传下去,但狱卒不敢接受,于是华佗取火焚烧,然后被曹操所杀。

  这本书,被认为是《外经》的重要传承,甚至有可能就是《外经》。

  如前所述,华佗擅长的,绝不仅仅是外科手术,他对针、灸、药都极为精通。所以,他留下的书,未必是纯粹的外科书吧?

  另一个思考,就是如果《外经》存在,有没有可能它有一套独立于《内经》的另一套理论体系?

  凡是大概读过《内经》的人都知道,《内经》的理论体系已经相当完美和完善了,同一个文化体系下,既不大可能出现另一套平行关系的理论体系,也不大可能出现这么大规模的补充,所以《外经》的内容,也就不难推测了。

  按照这个逻辑,《外经》全书的内容,很可能比《内经》更多。

  我们从《灵枢》,乃至《伤寒论》这些幸存下来的经典的曲折传承过程中,也能感受到,如果《外经》存在并失传,对于这么大部头的书来说,是多么顺理成章的事情。

  中国历史上,有三个灾难最为深重的时代:春秋战国、魏晋南北朝和五代十国,想来这些时代丢掉的经典不计其数。其中《灵枢》经,在五代十国那半个多世纪的兵荒马乱之后,在赵宋政府整理医学典籍的时候发现佚失,幸好这部书在高丽国存有善本。后来宋神宗不顾苏轼等人的强烈反对,用大宋四大部书之一的《册府元龟》换来了《灵枢》,我们今天才可以读到完整的《内经》。

  《伤寒论》的传承更是曲折,在张仲景仙逝仅仅几十年后世间就难得一窥了,多亏魏晋名医王叔和收集整理,才算逃过一劫。到了唐代,仍然流传不广,连孙思邈都读不到,非常遗憾地说「江南诸师,秘仲景要方不传。」一直到晚年,孙思邈才看到部分《伤寒论》,大为赞叹,将其收入自己的《千金翼方》中。到了北宋整理医学典籍的时候,发现十六卷《伤寒论》,传世的只有十卷了。翰林学士王洙在故纸堆中偶然发现全本的《伤寒论》,经校正医书局林亿等的整理校对,加之明代赵开美整理刻印,我们今天才能读到比较接近原著的《伤寒论》。

  经典传承之坎坷,命运之多舛,可见一斑。

  有时候晚上读罢书畅想的时候,也会有这样一种感觉,从广义上说,既然《外经》是指导临床的书,那么《伤寒论》、《针灸甲乙经》这些经典,不也可以看做《黄帝外经》的一部分吗?更何况《伤寒论》被认为是继承了伊尹的《汤液经法》,《针灸甲乙经》更被称作《黄帝甲乙经》、《黄帝三部针经》、《黄帝针灸甲乙经》等。这么一想,似乎《外经》的佚失,遗憾会稍微少一点点。

  那么回过头来再看,我们为什么要设计这样一道主观题呢?

  因为这道题没有正确答案,所以也是为了给自己、给大家一个独立思考、深入思考的机会。

  同时,在读那些经过千年传承的经典时,也许能够让我们更加珍惜我们读到的每一个字。


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